Evolúcia odpruženia Nike Air a míľniky série tenisiek Nike Air Max

Odpruženie Nike Air uvedené v Air Max 1roku pána 1987 nebolo prvým vzduchovým odpružením v rámci značky. Bežci mali v minulosti možnosť oboznámiť sa s tlmiacou technológiou Air skrytou v medzipodrážke, po prvýkrát použitou v teniskách Nike Tailwind v roku 1978, ale známou sa stala aj vďaka basketbalovým teniskám Air Force 1, uvedených v roku 1982.
Nike Air Max 1 (vtedy pod názvom Air Max, bez poradového čísla) boli prvé športové topánky, ktoré obojstranným "okienkom" vizualizovali odpruženie Air. K životu ich priviedol hlavný dizajnér Tinker Hatfield - jeho prispením sa odstránil kus medzipodrážky, čím sa odhalila časť vnútorného odpruženia.
„Počas výletu v Paríži som pri spoznávaní mesta navštívil  Centre George Pompidou (knižnica a múzeum moderného umenia, otvorené v roku 1977, centrum  je pomenované po bývalom francúzskom prezidentovi),“ povedal Hatfield. "Bola to budova akoby obrátená hore nohami, so skleneným plášťom spodnej časti. Keď som sa vrátil do Oregonu, stretol som sa technikmi, ktorí pracovali na  moduloch vzduchových podrážok a predostrel som im myšlienku:  Tiež by sme mohli technológiu Air spraviť viditeľnou a vytvoriť topánku, ktorá nie je ako žiadna iná." V tej dobe viacero ľudí v Nike považovalo Hatfieldovu myšlienku za bizarný nápad.
Príbeh viditeľného vzduchového odpruženia sa nezačal iba s Hatfieldovou ideou. Neoddeliteľnú a možno dôležitejšiu úlohu zohral David Forland, riaditeľ vývoja odpruženia (Director of Cushioning Innovation). Forland sa pripojil k tímu v roku 1985, mnohé prototypy zapuzdrených jednotiek Air vyrábal prácne ručne.

Nike Air Max 1 

V roku 1990 prišli na svet tenisky Air Max 90 (vtedy ako Air Max III), ktoré dnes môžeme považovať za najúspešnejší model v doterajšej histórii série. AM 90 priniesli väčší objem odpruženia Air než predchodcovia, dizajn zvršku dotvárali plastové bloky umožňujúce variabilitu šnurovania. Integrálnou súčasťou bolo farebné prevedenie tenisiek - variant so žiarivým červeným odtieňom, neskôr známy ako "Infrared" sa stal z noci na deň legendárnym.
Pri snahe o ďalšie zvýšenie objemu vzduchu, odstránil Forland v spolupráci s Hatfieldom a návrhárom Bruce Kilgoreom (navrhol Air Force 1)  medzipodrážkovú hmotu medzi podošvou a jednotkou Air, čím vznikli Nike Air Max 180.
V tomto momente boli všetky doterajšie vzduchové jednotky odpruženia Air Max 1, Air Max 180 a Air Max 90 stále zaliate v tlmiacej hmote.
Pôvodne priehľadné vankúše odpruženia vznikali v lisovacích formách (Plastic Injection Molding), rozdelené na dve symetrické časti - vrchný a spodný diel. Oba výlisky sa opätovným zahriatím a zlisovaním spojili, čím vznikol výsledný modul.

Nike Air Max 90 
Nike Air Max 180

Pri ďalšom modeli Air Max 93 bol prvok Air zhotovený metódou nafukovania. Horúci vzduch je vháňaný do vzduchotesne uzavretého plastového (polyuretán) materiálu - dá sa povedať zmenšenine, ktorá následne zväčšením objemu - nafúknutím vyplní požadovanú formu. Rovnako sú dnes vyrábané PET fľaše. Air Max 93 okrem neoprénovej výstelky priniesli na tú dobu nevídanú 270-stupňovú viditeľnosť vzduchového vankúša.
V roku 1995 si odbili premiéru Nike Air Max 95, v poradí obľúbenosti tretie najúspešnejšie tenisky línie AM, po AM 1. Inovatívny spôsob výroby odpruženia Air umožnil dve samostatné jednotky, tenisky boli prvé zo série, ktoré priniesli viditeľnú bublinu do prednej časti topánky a súčasne boli vôbec prvými s čiernou medzipodrážkou.
Nasledujúcim logickým vyústením a posunutím rady na vyššiu úroveň bolo vytvorenie celoplošného vzduchové tlmenia -  odpruženia vzájomne prepojujúce pätu a prednú časť. Túto úlohu na seba v roku 1997 vzali Nike Air Max 97 odeté do striebristého šatu.

Nike Air Max 93 
Nike Air Max 95
Nike Air Max 97 

V roku 1999 mala premiéru slepá vývojová vetva s modifikovaným tlmením Tuned Air, jeho úlohou bolo zvýšiť stabilitu topánok, prvý krát sa odpruženie objavilo v Nike Air Max Plus.
Po viacerých rokoch neinovatívneho sucha sa v roku 2006 objavuje model Air Max 360. Hoci odpruženie vychádza z idei AM 97, nenájdeme v ňom stopu po stabilizačno-tlmiacej  medzipodrážkovej hmote EVA.  Stabilizácia bola dosiahnutá rámovou priesvitnou konštrukciou, ktorá v skutočnosti supluje medzipodošvový substrát. Tento spôsob viditeľného odpruženia sa do budúcna tiež príliš neujal.
Návrhári mali svoje idei, ale k ich uskutočneniu bol nevyhnutný technologický pokrok - nové konštrukčné metódy, inovovanie zaužívaných materiálov, ako aj investície do vyspelých výrobných zariadení.
Odpruženie Air Max od roku 1997 prináša každým rokom len malé kozmetické zmeny, čoho dôkazom je aj posledný model série - Nike Air Max 2015.


Nike Air Max 2003
Nike Air Max 360 
Nike Air Max 2015 

Poznámka: O ďalšej vývojovej vetve vzduchového odpruženia -  Zoom Air, sa môžete dočítať v článku O odpružení Zoom.

Zdroj: nike.com